In 45 dagen 1,5 kilo aangekomen!

Toen ik de baby voor het eerst zag kon ik niet geloven dat hij al 8 maanden oud was. Als arts dacht ik dat hij pas vijf of zes maanden oud was. Ik schrok nog meer toen ik hoorde dat zijn gewicht slechts 4,5 kg was – het normale gewicht van een baby van twee maanden. Met andere woorden, zijn gewicht was ruim 4 kilo lager dan het standaardgewicht dat door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wordt gehanteerd. Ogen wijd open, groot hoofd en bleke huid – het was zo zielig om te zien.

De naam van deze jongen is Le Mo Than. Vier dagen na zijn geboorte verloor hij zijn moeder aan een hartaandoening. Nu woont hij bij zijn tante Mi Che in een dorp in de gemeente Ca Lui. Ca Lui ligt ruim 70 kilometer ten westen van Tuy Hoa, de hoofdstad van de provincie Phu Yen. Het is een van de armste gemeenten in de provincie en telt 557 huishoudens, waarvan er 164 zeer arm zijn. De inwoners behoren tot de etnische minderheidsgroep Ede. Hun inkomen is afkomstig van de cassave-, sesam- en rode bonenteelt, van rijstteelt in het hoogland en ook een beetje van suikerriet.

Op de weegschaal
In deze gemeente zijn 110 van de 332 kinderen onder de 5 jaar onvolgroeid. Het leven van deze families is ellendig, ook dat van Mi Che’s gezin. Mi Che en haar man proberen hun karige eten aan te vullen met cassave en bonen, maar vaak moet het gezin genoegen nemen met alleen rijst. Mi Che en haar man zijn de hele dag weg om het land te bewerken. Thuis zorgt hun dochter van zes voor baby Than. Op die jonge leeftijd moet ze de kleine jongen voeden en verzorgen als een volwassene. Than krijgt alleen rijst en wat dunne soep.

Dankzij de lokale Village Health Workers Organisation die met steun van MCNV ervaring had opgedaan met bestrijding van ondervoeding, is de situatie van Than verbeterd. Hij krijgt nu dagelijks minstens een halve liter melk, vettere soep en eiwitrijk voedsel zoals vlees, vis, garnalen en eieren. Gezondheidswerkers bezoeken het gezin twee keer per week om advies te geven aan Mi Che en haar man over hoe ze Than moeten voeden en verzorgen en dan controleren ze ook zijn gezondheid. Na 45 dagen is Than 1,5 kg aangekomen. Dit is een grote vooruitgang, maar hij weegt nog steeds veel te weinig, 2,9 kg onder normaal. Hij moet beter en meer eten totdat hij twee jaar oud is.

Sinds 2008 heeft MCNV een project voor preventie van ondervoeding voor kinderen jonger dan vijf jaar in de afgelegen bergachtige dorpen in de provincie Phu Yen. De aanpak is volgens de beproefde MCNV-manier. We beginnen met training van gezondheidswerkers en daarna richten we hulpgroepen op met moeders van kinderen onder de vijf jaar. De gezondheidswerkers proberen hen tot gedragsverandering te bewegen en zo komen we tot een betere behandeling van ondervoede kinderen.

MCNV

Beter eten, minder armoede
Landbouw, de belangrijkste economische activiteit in deze regio, kan een belangrijke rol spelen bij de preventie van ondervoeding bij kinderen. Sinds 2017 steunt MCNV het zoeken naar landbouwkundige oplossingen. Wij stimuleren boeren om meer diverse gewassen te produceren en de opbrengst te vergroten. Moestuinen aanleggen, voorlichten over voeding, ontwikkelen van rijstzaden van betere kwaliteit, het houden van pluimvee, planten van fruitbomen en het zoeken van nieuwe markten zijn voorbeelden van de zogenaamde Nutrition Sensitive Agriculture. Wij verwachten dat deze aanpak zal bijdragen aan het verbeteren van de voedselsituatie en het verminderen van de ondervoeding en armoede voor etnische minderheidsgroepen in deze afgelegen gebieden.

Baby Than staat voor duizenden ondervoede kinderen. In de provincie Phu Yen zijn er meer dan 15.000 ondervoede kinderen in de meer dan 3.500 dorpen met etnische minderheidsgroepen in afgelegen bergachtige gebieden. Ze hebben uw hulp nodig om ondervoeding te behandelen en te voorkomen.

Ngoc Lan, programmacoördinator

Onze vraag aan u
Ondervoede kinderen zoals baby Than worden belemmerd in hun lichamelijke en geestelijke ontwikkeling met grote gevolgen op latere leeftijd. Daarom is vroegtijdig ingrijpen heel belangrijk. MCNV wil duizenden kinderen in Phu Yen helpen, door de ouders te laten zien welk voedsel hun kinderen nodig hebben en hoe ze zelf gezondere gewassen kunnen verbouwen. Dit programma in Phu Yen kost € 30.000 per jaar. Daarvoor hebben wij uw steun heel hard nodig!